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Ce matin, nous prenons la route pour Mae Salong, village à majorité chinoise.

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La rosella dont on fait une excellente boisson avec les fleurs non ouvertes.

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Ensuite, nous allons à Doi Salon voir le marché Akha.

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DSCN2379Les Akha d'origine tibéto-birmane, viennent du Laos et du sud de la Chine (Yunnan) et se sont installés en Birmanie à la fin du XIXème siècle. Puis ils ont émigré vers les régions de Chiang Rai et de Chiang Mai au siècle dernier. On en dénombre environ 65 000. Ils vivent sur les montagnes ou à flanc de collines : ils sont donc assez difficiles à atteindre. Ils cultivent l'opium, le riz, le maïs, mais également le millet et divers légumes. Leur élevage de volailles, de cochons, de buffles répond à leur besoin de sacrifices. La soupe de chien constitue un de leurs plats favoris, faisant même l'objet d'un véritable événement.

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 Les Akhas détiennent la palme pour l'esthétique vestimentaire, basée sur le noir et le rouge. Leurs costumes sont étonnants. La femme porte la jupe ainsi que des jambières décorées. Sa tête est couverte d'une sorte de coiffe haute, agrémentée de boutons d'argent, de perles et de graines, de pièces de monnaie et de pompons rouges.

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Nous avons ensuite traverser des plantations de thé cultivé en terrasse principalement par des réfugiés chinois qui ont quitté la Chine lors de la révolution en 1961.

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Didier a enfin trouver du thé matcha qui coûte si cher en France. Nous allons donc avoir le droit de goûter à de nouvelles recettes....

 

Nous arrivons à Chiang Saen, à 35 km de Mae Sai, et qui est certainement le village le plus authentique de la région du triangle d'or. Difficile d'imaginer que Chiang Daen fut la capitale d'un royaume bien plus ancien que Chiang Mai et dont les origines rmontent au Xè siècle. Il rest encore de ses remparts d'autrefois des monticules ocre grignotés par le temps et la végétation.

Le Wat Phratat Chedi Luang date du XIIIème et cela lui confère un charme indéniable.

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Petite pause déjeuner : toujours aussi bon, et riche en saveurs

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Nous arrivons ensuite à Chang Rai et au fameux "triangle d'or". Il est appelé également région des 3 frontières puisque c'est là que se rejoignent celles du Laos, de la Thailande et du Myanmar (ex Birmanie). La partie thailandaise de cette région rurale est composée de villages richement boisés, bordés à l'est par le Mékong. Cette région n'est désormais plus la plaque tournante du commerce de l'opium. Sa culture a même été quasiment éradiquée dans ce pays, depuis que le gouvernement a durci sa politique envers les trafiquants, tout en favorisant le développement de cultures de substitution. Aujourd'hui, la production locale s'étend essentiellement au Myanmar et au Laos avec respectivement 970 et 25 t produites en 2013. Une paille comparée aux 5 500 t produites en Afghanistan sur la même période.

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Nous prenons un petit bateau pour faire une incursion au Laos.

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