Pour commencer la journée, nous visitons la ferme aux orchidées.

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Que de beauté, en couleur, en forme, en taille......

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Les orchidées sont des plantes épiphythes, vivant sur un support végétal ou minéral, sans le parasiter. La plupart des 25 000 espèces poussent sans terre. Plus de 470 sortes sont présentes naturellement dans la région de Chiang Mai. 

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DSCN2195Celle-ci fait penser à une grappe de jonquilles.

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DSCN2202Et la rose de porcelaine, c'est pas mal non plus!....

DSCN2204L'héliconias

 

Des paysages superbes nous rappelle le Vietnam.

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Aujourd'hui, nous voyons une autre tribu montagnarde, les Lahu. D'origine sino-tibétaine (Yunnan), on en dénombre environ 103 000 en Thailande, qui sont installés le long de la frontière birmane, au nord de Chiang Mai et de Chiang Rai. Leurs villages sont petits, dispersés et situés à une altitude de 1 000 mètres environ, donc à l'écart des lieux de résidence thais. Mais leur isolement ne les empêche pas d'avoir le sens de la fête.

Ils cultivaient l'opium en plus du riz et du maïs, et en tiraient autrefois une grande source de revenus. Les Lahu sont également éleveurs et surtout chasseurs. Leur arbalète est toujours prête à servir. La société lahu est de type matriarcale et monogame. Animistes, ils croient aux esprits, ont des sorciers et accordent une place importante à leurs ancêtres.

 Etant des chasseurs, les Lahu doivent se débrouiller avec se qu'ils trouvent dans la forêt pour se nourrir et cuisiner. Et aujourd'hui, la surprise est pour nous. On doit préparer le déjeuner sous les consignes de nos hôtes, qui ont déjà allumé un feu et fait bouillir de l'eau dans un bambou.

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DSCN2214Des patates douces ont été cuites sous la cendre, pendant que des piments et des tomates grillent.DSCN2217

DSCN2215Des vêtements des hommes sont décorés de clochettes en argent.

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De précieux éléments pour vivre en forêt : une machette et du bambou qui sert à beaucoup de choses.

DSCN2219Didier met du riz dans des feuilles de banane et en fait des petits paquets qu'il glisse ensuite dans une section de bambou. On remplit la tige de bambou avec de l'eau et on met le tout au feu.

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DSCN2235Pendant ce temps là, notre hôte à tailler des brochettes dans du bambou et enfile des morceaux de viande qu'il met à griller.

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DSCN2244Pendant ce temps, l'eau dans le bambou à chauffer et maintenant on rajoute des oignons, de la citronnelle, du galanga et des fougères.

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DSCN2256Didier et Aor écrasent les piments, les tomates et des herbes aromatiques dans un pilon en bambou pour nous faire une délicieuse sauce.

DSCN2257La tenue vestimentaire des hommes, à cette saison, est surtout composée d'une veste avec ou sans manches décorée de motifs réalisés avec des clochettes cousues.

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DSCN2267Et voilà, notre délicieux repas préparé dans un bambou, très riche en saveurs, rapidement fait avec des produits issus de la nature, et avec en dessert un beau plateau de fruits : caramboles, petites bananes, clémentines, ranboutangs.

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DSCN2286Le temple animiste des Lahu est très simple en décoration, proche de la nature et sans fioriture en comparaison des autres temples. On y trouve des objets en bois sculptés et des outils qui rappellent le travail de la terre.

Dans la campagne

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Notre dernère visite du jour, sera pour le Wat Thaton, temple moderne perché sur une colline qui surplombe la rivière Kok, qui n'est plus emprunté maintenant que par les pirogues pour les touristes, l'amélioration du réseau routier ayant été fatal au trafic fluvial.

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Ce temple abrite une magnifique collection de bouddhas, tous différents en matériau, en forme, en position, venant de pays tel que la Birmanie, le Népal, le Tibet, la Chine, le Laos, le Cambodge, etc......

 

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Nous sommes logés au Old Tree House, située sur les hauteurs de Thaton, d'où l'on a une très jolie vue sur les environs et tenue par un couple franco-thai. La chambre est spacieuse dans un bungalow joliment fini, avec un déco raffinée (bambou tressé, paille de riz, baldaquin et moustiquaire. Et cerise sur le gâteau, une piscine au pied de notre logement.

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